El presidente Trump pensó que tenía un trato.

Su reunión de la OTAN con el presidente turco Recep Tayyip Erdogan a principios de este mes terminó con una sonrisa, un puñetazo y lo que Trump pensó que era un acuerdo para liberar a Andrew Brunson, el pastor estadounidense encarcelado en Turquía durante los últimos dos años por lo que la administración consideró cargos falsos de terrorismo.

El trato fue un disparo de carambola, personalmente sellado por Trump, para cambiar a un ciudadano turco encarcelado por cargos de terrorismo en Israel por la liberación de Brunson. Pero aparentemente se vino abajo el miércoles, cuando un tribunal turco, en lugar de enviar al pastor a casa, ordenó que fuera transferido a arresto domiciliario mientras el juicio continua.

El jueves por la mañana, después de una llamada telefónica rencorosa con Erdogan, Trump contraatacó. Estados Unidos “impondrá grandes sanciones” a Turquía, tuiteó. “Este inocente hombre de fe debería ser liberado de inmediato”.

El vicepresidente Pence intervino, diciendo en un discurso en una conferencia religiosa que Turquía debe liberar a Brunson ahora “o estar preparado para enfrentar las consecuencias”. El secretario de Estado Mike Pompeo llamó a su homólogo en Ankara.

Los turcos, según un consejero de Trump, habían engañado al “subir la apuesta” por Brunson. Aunque se desconocen los términos exactos en Turquía, Ankara tiene una larga lista de quejas, incluida la falta de extradición de los Estados Unidos al ciudadano turco que considera responsable de un fallido intento de golpe en 2016, la investigación estadounidense de un banco estatal turco por violar las sanciones contra Irán, y los intentos del Congreso para evitar la entrega de aviones de combate F-35 que Turquía ya ha comprado.

Varios funcionarios de los EE. UU. Y otras personas familiarizadas con la situación insistieron en que no se habían malinterpretado los términos del acuerdo.

“Turquía perdió una oportunidad real. El pastor Brunson no es una moneda de cambio “, dijo un funcionario de la Casa Blanca, quien, al igual que otros, habló bajo la condición del anonimato sobre lo que rápidamente se convirtió en un importante incidente diplomático con posibles ramificaciones de gran alcance.

Además de ser miembro de la OTAN, Turquía es un jugador clave en Siria y en Medio Oriente en general.

En un comunicado distribuido el viernes a los medios de comunicación, un alto funcionario turco no identificado llamó informes de un acuerdo entre los Estados Unidos y Turquía para intercambiar prisioneros “completamente sin fundamento”.

No hubo respuesta inmediata por parte de Erdogan. Su portavoz, Ibrahim Kalin, dijo que el “lenguaje amenazante” de la administración era “inaceptable”.

“Estados Unidos debe reconsiderar su enfoque y adoptar una posición constructiva antes de infligir un mayor daño a sus propios intereses y su alianza con Turquía”, dijo en un comunicado.

El Ministro de Asuntos Exteriores Mevlut Cavusoglu fue más directo. “Nadie le dicta a Turquía”, tuiteó. “Nunca toleraremos las amenazas de nadie”. El gobierno, indicó, no podía interferir con los tribunales y debía respetar el “estado de derecho”.

Además de ser miembro de la OTAN, Turquía es un jugador clave en Siria y en Medio Oriente en general.

En un comunicado distribuido el viernes a los medios de comunicación, un alto funcionario turco no identificado llamó informes de un acuerdo entre los Estados Unidos y Turquía para intercambiar prisioneros “completamente sin fundamento”.

No hubo respuesta inmediata por parte de Erdogan. Su portavoz, Ibrahim Kalin, dijo que el “lenguaje amenazante” de la administración era “inaceptable”.

“Estados Unidos debe reconsiderar su enfoque y adoptar una posición constructiva antes de infligir un mayor daño a sus propios intereses y su alianza con Turquía”, dijo en un comunicado.

El Ministro de Asuntos Exteriores Mevlut Cavusoglu fue más directo. “Nadie le dicta a Turquía”, tuiteó. “Nunca toleraremos las amenazas de nadie”. El gobierno, indicó, no podía interferir con los tribunales y debía respetar el “estado de derecho”.

Brunson, cuyo destino es de gran importancia para los cristianos evangélicos que forman una parte importante de la base política del presidente, estuvo en la cima de la lista de Trump durante lo que fue, al parecer, un encuentro cordial con Erdogan en la cumbre de la OTAN del 11 y 12 de julio .

Un misionero cristiano de Carolina del Norte, Brunson, de 50 años, había vivido en Turquía durante más de dos décadas cuando fue detenido en octubre de 2016. La acusación, basada en pruebas proporcionadas en parte por tres informantes secretos, lo acusa de actuar en coordinación con el organización dirigida por el supuesto autor intelectual de intento de golpe de Estado Fethullah Gulen, un residente permanente de los Estados Unidos que vive en Pensilvania, así como el Partido de los Trabajadores del Kurdistán fuera de la ley de Turquía, o PKK. También lo acusa de intentar convertir a los kurdos al cristianismo.

El caso se convirtió rápidamente en una causa célebre en este país. El año pasado, la Casa Blanca persuadió a los legisladores que intentaron insertar una disposición de sanciones, vinculada a la liberación de Brunson, a la ley general de gastos, para permitir que sus esfuerzos diplomáticos tengan éxito.

El optimismo era alto que Erdogan, después de una victoria en la reelección el mes pasado que incrementó los poderes presidenciales y la necesidad de mejorar la tambaleante economía de Turquía, estaría más dispuesto a avanzar en el tema. A fines de junio, abandonó a las senadoras de EE. UU. Visitando Jeanne Shaheen (D-N.H.) Y Lindsey O. Graham (R-S.C.) con la impresión de que las relaciones estaban mejorando.

El 14 de julio, después de viajar desde la reunión de la OTAN a su club de golf en Escocia, Trump hizo un llamado al primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, sobre lo que el líder israelí denominó más tarde “cuestiones de seguridad y diplomáticas derivadas de desarrollos regionales, la mayoría entre ellos, de Por supuesto, Siria e Irán “, según los medios israelíes.

Pero la llamada también incluyó una discusión sobre Turquía. Trump, de acuerdo con una persona familiarizada con el acuerdo posterior, le preguntó a su aliado israelí si liberaría a Ebru Ozkan, una mujer turca de 27 años detenida en Israel bajo la acusación de actuar como contrabandista de Hamas, el grupo palestino que los Estados Unidos e Israel han etiquetado una organización terrorista.

La respuesta de los EE. UU. Fue mixta. Pompeo, en Twitter, lo llamó un desarrollo “bienvenido”, pero agregó que “no fue suficiente”.

Erdogan parecía creer que estaba en lo cierto, y le dijo a los medios turcos que Trump le había dicho, cuando se reunieron en Bruselas, que el trato con F-35 se llevaría a cabo.

El jueves por la mañana, sin embargo, el aparente desconcierto de la administración se había convertido en furia.

Los estallidos de ira de ambas partes plantearon interrogantes sobre cómo se resolvería el impasse, y si quedaba camino para que Erdogan liberara a Brunson sin aparentar ceder a las demandas estadounidenses.

“Pence y Trump no le han dejado una salida elegante”, dijo Soner Cagaptay, un politólogo turcoamericano del Instituto Washington para Política del Cercano Oriente, quien dijo que la disputa equivalía a la peor crisis política entre Ankara y Washington en al menos cuatro décadas.

Pero Gonul Tol, el director del Centro de Estudios Turcos en el Middle East Institute en Washington, dijo que Erdogan todavía podía dejar ir a Brunson sin enfrentar ninguna reacción real.

La reciente victoria electoral de Erdogan le había otorgado vastos nuevos poderes y “puede hacer prácticamente lo que quiera”, dijo Tol, incluido el lanzamiento de Brunson. “Ni siquiera tiene que justificar lo que ha hecho”.

Fahim informó desde Estambul.

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