Se estima que alrededor de 25 mil mexicanos con una Tarjeta de Residencia Permanente de los Estados Unidos, normalmente conocida como “Green Card”, viven en Tijuana y a diario cruzan a San Diego para trabajar. La “Green Card” permite a los inmigrantes trabajar en los Estados Unidos pero también les exige residir en ese país, por lo que las personas con este estatus que viven en México y cruzan todos los días a Estados Unidos están incumpliendo con las leyes de ese país y pueden enfrentar repercusiones como la inadmisibilidad.

Afortunadamente existe el programa “Commuter”, una opción legal que permite a los residentes permanentes vivir en Tijuana y trabajar en Estados Unidos en forma 100% autorizada por las autoridades migratorias.

Los residentes permanentes (portadores de una Green Card) tienen que vivir en Estados Unidos para que su estado sea válido, pero muchos incumplen.

El programa “Commuter” ofrece la posibilidad de llevar a cabo esta dinámica de una manera legal. Al cambiar el estatus migratorio de “residente permanente” al estatus de “residente permanente con estatus de viajero frecuente” se puede trabajar en los EE.UU. de manera legal mientras se vive en México. Puede tomar de 6 a 8 meses en recibir la tarjeta que concede el estatus “Commuter”, misma que se renueva cada 10 años.

A continuación, todo lo que necesita saber acerca del “Commuter Status”:

Tarjeta “Commuter”

La “Green Card” para un residente permanente en estado de “Commuter” es casi idéntica a la “Green Card” estándar. Sin embargo, la “Green Card” tendrá un código distinto. Al frente de la mayoría de las tarjetas aparecerá el “C1” para el residente permanente regular y el “C2” para el residente permanente en estado de “Commuter”.

Cómo obtener el “Commuter Status”

  • Para calificar como “Commuter”, la persona debe de tener empleo regular y estable en Estados Unidos.
  • Solicitar el cambio a la tarjeta de Residencia Permanente llenando el formato migratorio I-90 para reflejar el nuevo estado de “Commuter” (C2).
  • Entregar comprobantes de pago de nómina de los últimos 6 meses.
  • Pagar una cuota de 540 dólares.
  • La tarjeta se debe de recoger en la garita americana designada.
  • Entregar el Formato I-178 a las autoridades migratorias cada seis meses junto con evidencia de empleo regular.

Ventajas de ser “Commuter”

  • Permite proteger el estatus de residente permanente sin tener residencia en Estados Unidos.
  • Minimiza las preguntas en las casetas de
    las garitas.
  • Autoriza al “Commuter” solicitar el pase SENTRI.
  • Permite acumular créditos de empleo para acceder a la Seguridad Social.
  • 40 trimestres de empleo en los Estados Unidos.

Desventajas de ser “Commuter”

  • No califica para la naturalización (ciudadanía estadounidense).
  • -No llena los requisitos de presencia física.
  • No se pueden pedir beneficios migratorios para parientes.
  • Si el “Commuter” carece de empleo regular durante 6 meses, pierde el estado de Residencia Permanente en forma automática.
    Excepciones:
    A- Circunstancias fuera de control (ejemplo: enfermedad crónica) o
    B- Evidencia de 90 días acumulados de empleo en los últimos 12 meses.

Cómo volver a ser Residente Permanente

  • Completar un formato nuevo I-90 para reemplazar la tarjeta de “Commuter” (C2) por una de Residente Permanente (C1).
  • Aportar evidencia de residencia en Estados Unidos.
  • Pagar una cuota de 540 dólares.
  • La tarjeta nueva se enviará al domicilio en Estados Unidos.

Acceso a Prestaciones

El estado de “Commuter” no impide que el trabajador califique para las prestaciones laborales disponibles en los Estados Unidos.

  • Seguridad Social: el lugar de residencia no tiene efecto alguno en la obtención de prestaciones.
  • Licencia de manejar: El estado de California permite a inmigrantes viviendo en forma ilegal solicitar la licencia, por lo que cualquier “Commuter” podría solicitarla con mayor razón.
  • MedicAid: Posible espera de 5 años después de conseguir un estado migratorio “calificado”. Hay excepciones, sin embargo, quizá no se requiera debido a que muchos patrones ofrecen pólizas de seguro médico.
  • MediCare: por definición este programa no es para personas que laboran, sino para retirados.
  • MediCal: Los residentes permanentes, estén éstos registrados como “Commuters” o no, y radicando en México, no califican para MediCal debido a que no viven en California.
  • Más de 25 mil mexicanos viven en Tijuana y a diario cruzan a San Diego para trabajar.

Commuter program caso de éxito

Juan Manuel Chagollán, quien tiene el estatus de residente permanente de Estados Unidos desde hace 30 años cambió su “Green Card” por una que especifica que tiene el estatus de “viajero”: “Commuter Green Card”. Ahora, Juan Manuel hace aproximadamente 10 minutos de “línea” y llega siempre a tiempo al “Holy Cross Cemetery and Mausoleum” en San Diego, CA., en donde trabaja como jardinero desde hace 13 años.

*Con información de Smart Border Coalition

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