Un ataque a la activista cubanoamericana de 18 años y activista de Parkland Emma González por no hablar español por parte de un miembro de la campaña del congresista republicano de Iowa resalta las presiones que los latinos hispanos enfrentan sobre el lenguaje.

“Así es como te ves cuando reclamas herencia cubana pero no hablas español e ignoras el hecho de que tus antepasados huyeron de la isla cuando la dictadura convirtió a Cuba en un campo de prisioneros, después de quitar todas las armas de sus ciudadanos, de ahí su derecho a su misma defensa”, leyó un meme con la foto de González que se publicó en la página de Facebook de la campaña del Rep. Steve King.

Después de enfrentar las críticas por atacar al adolescente, el equipo de campaña de King eliminó la publicación.

El uso del español por los hispanos en los Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo un tema político candente. Pero rara vez un republicano, que ha abogado por duras restricciones a la inmigración, criticó a un latino por no hablar bien el español.

Por lo general, los políticos se quejan de la proliferación del español en la esfera pública y de lo que significa sobre los picos en la inmigración. A continuación presentamos cómo el uso del idioma español ha jugado un papel importante en la definición de latinos nacidos en Estados Unidos.

El encuentro

Los blancos del sur lucharon junto a Tejanos bilingües en el Álamo durante la revolución de Texas. Pero después de que Texas declarara su independencia en 1836, los mexicoamericanos comenzaron a enfrentar discriminación allí, y los funcionarios comenzaron a hacer negocios solo en inglés.

A medida que EU ganaba territorios en el sudoeste que anteriormente pertenecían a México, los especuladores de tierras blancas incautaron ilegalmente tierras de mexicoamericanos a pesar de las garantías establecidas en el Tratado de Guadalupe Hidalgo que puso fin a la guerra entre Estados Unidos y México. Los procedimientos judiciales se llevaron a cabo en inglés, creando más barreras para que los latinos discutan el acaparamiento de tierras y la discriminación. Las escuelas pobres y segregadas también impidieron que los niños mexicoamericanos obtuvieran una sólida alfabetización inglesa por generaciones.

Abuso físico

Para detener a los niños latinos de hablar español en la escuela, los maestros y directores de todo el suroeste los castigaron físicamente por usar el español.

En Los Ángeles aún en 1968, los estudiantes de secundaria fueron golpeados por soltar frases en español. Bobby Lee Verdugo, de 67 años, recuerda haber sido dolpeado a menudo frente a sus compañeros por hablar en español. “Intentó hacer una broma sobre eso cuando sucedió”, dijo Yoli Ríos, de 67 años, un compañero de clase que más tarde se convirtió en su esposa. “Pero sé que fue doloroso”.

El tratamiento provocó que Verdugo se uniera a las huelgas de 1968 en Los Ángeles que obligaron a las escuelas a poner fin al castigo por hablar español y luego introdujeron clases de educación bilingüe.

Los estudiantes también escenificaron huelgas en Houston. Irene Vásquez, presidenta del Departamento de Estudios Chicanos y Chicanos de la Universidad de Nuevo México, dice que el activismo dio lugar al movimiento “solo inglés” en varios estados.

El conflicto sobre el español fue evidente en Marfa, Texas, durante el rodaje de la película de 1956 “Giant”, dirigida por George Stevens y protagonizada por Liz Taylor y James Dean. Aunque la película trataba sobre el racismo que enfrentan los estadounidenses de origen mexicano, a los niños que fueron elegidos como extras se les impidió hablar español en su escuela segregada de la vida real.

Los maestros hicieron que los estudiantes escribieran palabras en español en papel, colocaron esos papeles en una caja y enterraron a “Mr. Spanish” en un simbólico funeral frente a Marfa’s Blackwell School, según el documental de 2015 de PBS Voces “Children of Giant”.

En política

Durante las elecciones presidenciales de 1960, Jacqueline Kennedy grabó lo que se cree que es el primer anuncio de televisión en idioma español dirigido a los latinos de Estados Unidos e instó a los hispanos a votar por su esposo, el senador John F. Kennedy, como presidente. ¡Viva Kennedy! clubes surgieron en todo el suroeste y ayudaron a darle a Kennedy una pequeña ventaja para derrotar a Richard Nixon.

Desde entonces, ha habido anuncios prominentes en español dirigidos a votantes latinos. El senador republicano por Texas John Tower, por ejemplo, usó una balada española en un anuncio televisivo para ganar una re-elección al capturar el 37 por ciento del voto hispano.

George H.W. Bush presentó a su nuera de habla hispana en un comercial de televisión durante su exitosa campaña presidencial de 1988. El ex presidente George W. Bush utilizó al cantante tejano Emilio Navaira en su intento por ser reelegido como gobernador de Texas, y más tarde, habló en español durante la campaña presidencial de 2000.

Tendencias

Más de 37 millones de latinos en Estados Unidos hablan español en casa. Pero estudios recientes muestran que el porcentaje de hispanos que habla español en el hogar ha disminuido en la última década.

El Pew Research Center descubrió que el porcentaje cayó del 78 por ciento al 73 por ciento. Según Pew, el 89 por ciento de los niños hispanos y el 94 por ciento de los latinos que nacieron en Estados Unidos hablan inglés con soltura.

Cuando Emma González habló en la manifestación “Marcha por nuestras vidas” el sábado, animó a la multitud y al público televisivo con un discurso sobre el control de armas, en inglés. Univision informa que ella no habla español.

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